Tous les quatre ans, la sphère Bitcoin est secouée par un événement majeur : le halving Bitcoin. Comme la date approche à grands pas, cette expression impressionnante, voire inquiétante, est sur toutes les lèvres. Mais, qu’est-ce que le halving Bitcoin, en réalité ? Pourquoi doit-il se produire ? Et quelles en seront les conséquences ?


Dans cet article, nous nous penchons sur cette étape importante dans l’histoire de la première crypto-monnaie au monde : le halving Bitcoin expliqué.

 

Qu’est-ce que le halving Bitcoin ?

 

Non, il ne s’agit pas de faire d’un seul coup disparaître la moitié de tout « l’or digital » présent sur la face du monde ! Même si l’impact du halving Bitcoin sur cette cryptomonnaie sera sans doute considérable, celui-ci n’affectera que les jetons qui n’ont pas encore été minés.


Le minage du Bitcoin consiste en l’ajout de transactions à une blockchain. Chaque fois qu’une opération est validée, une « récompense » est libérée pour les mineurs sous la forme d’un nombre précis de Bitcoins. Le halving en question — ou division par deux — s’applique à cette récompense, ce qui signifie qu’ajouter un bloc à la chaîne devient deux fois moins lucratif chaque fois qu’un halving Bitcoin se produit. Lorsque la récompense est réduite de moitié, le rythme auquel le minage avance est ralenti d’autant.

 

Pourquoi le halving Bitcoin doit-il se produire ?

 

Le nombre total de Bitcoins disponibles n’est pas infini. Une fois que les 21 millions de tokens existants auront été minés, ce sera la fin totale et irréversible du minage de Bitcoin. Comme le processus a été relativement rapide, 18 millions de Bitcoins se trouvent déjà en circulation et, toutes les dix minutes, davantage de jetons sont libérés.


Aux premières heures de Bitcoin, la quantité finie de tokens ne se traduisait pas par la rareté de l’actif. Le nombre de mineurs était beaucoup moins élevé qu’il ne l’est désormais et la valeur de chaque jeton était dérisoire. Cependant, Bitcoin a été conçu comme un actif déflationniste, ce qui signifie que sa rareté (tant qu’il est effectivement utilisé) participe à augmenter sa valeur.

 

Quel est le calendrier du halving Bitcoin ?

 

Satoshi Nakamoto, créateur de Bitcoin, a programmé les récompenses pour qu’elles diminuent avec le temps (tous les 210 000 blocs minés, pour être exact) afin d’augmenter la rareté des jetons de manière prévisible et de faire durer le minage jusqu’en 2140. Le calendrier de halving Bitcoin prévoit le halving de la récompense Bitcoin tous les quatre ans jusqu’à ce que la quantité de tokens à miner soit entièrement épuisée.


Avant 2012, un bloc accordait aux mineurs 50 BTC. Après le premier halving Bitcoin, cette récompense est tombée à 25 BTC par bloc. Aujourd’hui, après le second halving, elle se trouve à 12,5 BTC par bloc.

 

Comment le Halving Bitcoin affecte-t-il son prix ?

 

Les graphiques du halving Bitcoin montrent que, jusqu’ici, l’opération s’est soldée par une augmentation de prix, poussant beaucoup à spéculer que le prochain halving Bitcoin devrait avoir un effet similaire. Comme toujours avec les crypto-monnaies (dont la volatilité ne devrait jamais être sous-estimée), il reste nécessaire d’appliquer beaucoup de prudence avant d’interpréter tout précédent comme une règle immuable. Cependant, la valeur globale semble effectivement avoir augmenté au cours des mois précédant et suivant les deux dernières dates de halving Bitcoin.


L’anticipation en elle-même compte déjà pour beaucoup dans ces fluctuations. Quant à la logique prêtée au halving, si la demande demeure effectivement inchangée, réduire l’offre devrait a priori avoir un impact naturellement positif sur le prix du Bitcoin après halving.

 

Histoire du halving Bitcoin

 

Il n’y a eu que deux dates de halving au cours de l’histoire du Bitcoin, ce qui rend impossible la tâche d’établir un précédent réellement fiable. Les prédictions de Nakamoto semblent cependant s’être matérialisées lors de ces deux occasions.


Le 28 novembre 2012, le premier halving Bitcoin a surpris tout le monde lorsque, comme Nakamoto l’avait prévu, la valeur de la monnaie a commencé à grimper au cours de l’année qui a suivi. Cette incroyable ascension l’a fait passer de 11 $ à 1038 $ le 28 novembre 2013. Ce pic sans précédent a cimenté la réputation de Bitcoin et attiré l’attention des médias pour de bon.

 

Quand le dernier halving Bitcoin s’est-il produit ?

 

La seconde et dernière occurrence de cet évènement désormais très attendu a été le halving Bitcoin de 2016. À ce moment, une hausse tout aussi vigoureuse était espérée, mais les spéculations n’ont pas semblé donner lieu à des résultats instantanés. Le 16 juillet 2016, le prix du Bitcoin était de 610 $, déjà plus bas que la valeur atteinte quelques mois auparavant.


Cependant, beaucoup prétendent que les effets du halving Bitcoin en 2017 ont été une montée de 188,60 % sur la période allant jusqu’au mois de juillet de cette année-là. D’autres assurent que cette augmentation est sans rapport avec le halving Bitcoin dont l’impact a été mesurable avant l’événement lui-même.

 

Pour quand le prochain halving Bitcoin est-il prévu ?

 

Alors que la date du halving Bitcoin 2020 approche et que la récompense associée à chaque bloc s’apprête à tomber à 6,25 BTC, l’effervescence est à nouveau à son comble. Attendu la semaine du 18 mai, l’évènement promet d’être au moins une importante étape psychologique. L’effet du halving Bitcoin sur son prix pourrait même déjà être en marche. Depuis le début de l’année, l’actif cryptographique original a, sans conteste, récupéré une partie de sa valeur perdue fin 2019, pour finalement retomber mi-mars. Le halving Bitcoin de 2020 en est-il responsable ?


Comme indiqué précédemment, les facteurs pouvant influencer le prix du Bitcoin sont légion. Alors que la pandémie généralisée à laquelle le monde continue de faire face perturbe l’économie, hasarder des prédictions est sans doute plus difficile que jamais.

 

Quelles sont les prédictions pour le halving Bitcoin ?

 

Le halving Bitcoin augmentera-t-il le prix de cet actif cryptographique ? Tandis que les prédictions pour le halving Bitcoin abondent, elles demeurent incertaines, comme toujours lorsqu’il s’agit des fluctuations que le marché crypto peut connaître.


Ce que l’histoire a su prouver est que la stratégie de Satoshi Nakamoto visant à cimenter et à soutenir la réputation de Bitcoin a été couronnée de succès jusqu’ici. Ce que Nakamoto pourrait ne pas avoir prévu, en revanche, sont les diverses circonstances qui affectent le monde ainsi que la sphère crypto de manière générale. Par exemple, le trading de Bitcoin futures a stabilisé la valeur de l’actif, puisque ces contrats ne requièrent pas la présence réelle de Bitcoins pour être échangés, rendant le volume de BTC un peu moins déterminant.


La différence entre la quantité de Bitcoins en circulation et tradée aujourd’hui avec la situation en 2012 (ou même en 2016) ne devrait pas non plus être ignorée.


Pourtant, comme la date du prochain halving Bitcoin se rapproche, l’effervescence joue un rôle dans la manière dont le marché réagit.


Leurs bénéfices divisés par deux, les mineurs devront compter sur des machines encore plus puissantes pour espérer tirer leur épingle du jeu, ce qui pourrait donner un avantage supplémentaire au minage industriel. Ce phénomène a par ailleurs déjà commencé, mais avec un nouveau halving sur le point de se produire, de nombreux « petits mineurs » risquent de devoir cesser leur activité. Ceci affectera sans nul doute la manière dont Bitcoin est perçu par la communauté, ce qui pourrait aussi en impacter la valeur.


Si l’histoire vient à se répéter, le halving Bitcoin de 2024 n’échappera pas à la règle. Une nouvelle augmentation de valeur pour Bitcoin pourrait-elle devenir systémique chaque fois que la récompense des mineurs est divisée ? Une autre question que nous pourrions nous poser est comment le halving Bitcoin pourra continuer à en influencer le prix une fois que le nombre de tokens libérés sera déjà très peu élevé.


Le trading de Bitcoin n’est pas une science exacte, mais c’est une activité fascinante. Quels que soient les résultats du halving à venir, ils seront sans aucun doute très intéressants.